Das versteckte Drehbuch zum Autorenstreik von Netflix.

Das versteckte Drehbuch zum Autorenstreik von Netflix.

Drei Monate nach dem Streik der Hollywood-Drehbuchautoren scheint es endlich Anzeichen einer Bewegung zu geben. Als die Autoren am 2. Mai ihre Arbeit einstellten, beendete die Alliance of Film and Television Producers (die Organisation, die die Studios vertritt) die Verhandlungen, und 14 Wochen lang fand keine Diskussion statt. Doch am Dienstag teilte die AMPTP der Writers Guild of America mit, dass sie Verhandlungen besprechen wolle, wie die Gilde ihren Mitgliedern mitteilte. Dieses Treffen soll heute stattfinden.

Was die AMPTP (die ebenfalls vor einem Besetzungsstreik steht) sagen wird, ist ein Rätsel, aber wir wissen, worüber die beiden Seiten letztendlich diskutieren werden: Streaming. Denn im Kern geht es um einen Konflikt darüber, wie Streaming das Kino und, was noch wichtiger ist, das Fernsehen verändert hat.

Drehbuchautoren zum Beispiel wollen am Erfolg von Streaming-Serien teilhaben, so wie sie früher in den Genuss erheblicher Tantiemen kamen – einem fortlaufenden Anteil der Einnahmen aus den Übertragungsrechten der Serie, für die sie geschrieben haben. (Derzeit erhalten Drehbuchautoren geringe Vergütungen für das Streamen von Serien, aber keinen zusätzlichen Vorteil, wenn die Serie ein großer Erfolg wird.) Dafür müssten Streaming-Plattformen jedoch Zuschauerdaten für ihre Serien bereitstellen – Informationen, die sie lieber für sich behalten.

Wenn Studios einen Showrunner mit der Entwicklung einer Serie beauftragen, möchte die WGA, dass eine Mindestanzahl von Autoren für den „Green Room“ eingestellt wird – den Autorenraum, in dem heute üblicherweise Drehbücher geschrieben werden, bevor die Serie offiziell veröffentlicht wird. Und was vielleicht am wichtigsten ist: Die Gewerkschaft möchte, dass die Studios bei der Produktion von Serien wieder große Autorenräume einrichten. Dies würde bedeuten, Mindeststandards für die Personalausstattung festzulegen und den jahrzehntelangen Trend zu sogenannten „Minizimmern“ aufzugeben.

Diese Fragen mögen technisch erscheinen, aber sie laufen auf eine einfache Idee hinaus. Die Autoren versuchen, den durch den Aufstieg eines Unternehmens verlorenen Boden gutzumachen: Netflix.

Wir sind alle an die Vorstellung gewöhnt, dass Netflix die Art und Weise, wie Fernsehen konsumiert wird, verändert hat. Aber es veränderte auch die Art und Weise, wie Fernsehen produziert wird.

Die Staffeln von Netflix-Serien sind kürzer – nicht nur kürzer als die normalerweise im Fernsehen ausgestrahlten Staffeln mit 22 bis 24 Folgen, sondern auch kürzer als die Staffeln mit 12 bis 13 Folgen, die einst auf Premium-Kabelkanälen wie HBO die Norm waren. Normalerweise zahlt Netflix im Voraus mehr für seine Produktionen, aber durch die Abschaffung des Syndizierungsmodells und die Tatsache, dass das Unternehmen seine Zuschauerdaten für sich behält, sind die Vorteile für die Autoren ebenfalls begrenzt.

Noch wichtiger ist, dass Netflix, zumindest was den Streik anbelangt, die gesellschaftlichen Normen ignoriert, die die Fernsehproduktion seit langem bestimmen: Große Autorenzimmer wurden generell abgeschafft und durch Minizimmer ersetzt. Wie der Name schon sagt, gibt es in Mini Chambers (das von AMC ins Leben gerufen wurde, mittlerweile aber in der Branche weit verbreitet ist) weniger Drehbuchautoren. Während früher eine typische Fernsehsendung 10 bis 12 Autoren hatte, sind es bei Mini-Rooms oft nur noch drei oder vier.

Doch die Veränderungen gehen darüber hinaus. In traditionellen Autorenzimmern, die es in einigen Fernsehserien noch gibt, werden Autoren während der eigentlichen Produktion der Show bezahlt. Einzelne Autoren sind oft auch die Produzenten bestimmter Episoden, und auch Nachwuchsautoren haben die Möglichkeit, die Grundlagen der Fernsehregie zu erlernen: Sie sind während der Dreharbeiten am Set und arbeiten mit Showrunnern an Schnitt und Postproduktion. In Wirklichkeit beschränken sich Drehbuchautorenräume nicht nur auf das Schreiben von Drehbüchern. Sie werden auch verwendet, um die nächste Generation von Autoren darin auszubilden, in Zukunft eigene Shows zu kreieren und Regie zu führen.

Ein Mini-Schlafzimmer ist ganz anders. Die Aufenthaltsdauer der Drehbuchautoren ist kürzer und ihre Rolle wird reduziert: Sie sind nur zum Schreiben oder in bestimmten Fällen auch einfach zum Korrigieren der Drehbücher da. Die Möglichkeiten, andere Aspekte der Fernsehproduktion zu erlernen, sind fast verschwunden.

Tatsächlich wurden Autorenzimmer in einem WGA-Vertrag nie erwähnt, offenbar in der Annahme, dass das Geschäft wie gewohnt weiterlaufen würde. Aber Netflix hatte, vielleicht weil es von außerhalb der Branche kam, kein Interesse daran, wie bisher weiterzumachen. Damit warf er die alten Maßstäbe in Vergessenheit. Und so wie andere Studios versucht haben, Netflix zu folgen, haben sie es auch getan.

Das Ergebnis ist, dass trotz einer explosionsartigen Zunahme der Zahl der produzierten Fernsehserien (und damit eines Anstiegs der Zahl von Leuten, die für das Fernsehen schreiben), der Geldbetrag, der an Drehbuchautoren fließt, in den letzten Jahren nicht wirklich gestiegen ist. Darüber hinaus beschäftigen die Shows weniger Autoren und sie verfügen über viel weniger praktische Erfahrung.

Die WGA möchte daher die großen Drehbuchautorensäle restaurieren. Die Vertragsvorschläge der Gilde umfassen Mindestanforderungen an die Personalausstattung (ein Autor pro Episode, plus ein zusätzlicher Autor für alle zwei Episoden nach sechs, bis zu einem Maximum von 12 Autoren) und die Forderung, dass nicht weniger als die Hälfte der Autoren während der gesamten Produktion der Show beschäftigt bleiben , wobei bis zur Postproduktion mindestens ein Autor anwesend sein sollte. Laut WGA würde dies nicht nur den Drehbuchautoren, sondern auch der gesamten Branche zugute kommen, da es die stetige Produktion neuer Showrunner-Talente fördern würde.

Es ist nicht falsch. Doch das Problem für Drehbuchautoren sollte klar sein: Netflix ist das einzige Streaming-Unternehmen, das mit seinem Geschäft erhebliche Gewinne erzielt. (Tatsächlich sind Netflix und, in geringerem Maße, Hulu die einzigen beiden großen Streaming-Unternehmen, die überhaupt profitabel sind.) Das liegt zum Teil daran, dass Streaming-Plattformen im Vorfeld große Summen investieren, um Inhaltsbibliotheken aufzubauen und Abonnenten zu gewinnen. Dennoch weist die Netflix-Aktie die höchste Bewertung und das höchste Kurs-Gewinn-Verhältnis der Branche auf. Das Unternehmen ist zu einem Leuchtturm für Studios geworden, dem Modell, das jeder – explizit oder implizit – zu kopieren versucht. Daher wird es eine schwierige Aufgabe sein, Netflix davon zu überzeugen, die Produktion von Sendungen in der Art und Weise einzustellen, wie es sie produziert, und andere Studios davon zu überzeugen, Netflix nicht nachzuahmen.

Dies gilt umso mehr, als die Autoren versuchen, bereits stattgefundene Veränderungen rückgängig zu machen – mit Ergebnissen, die Netflix und seine Investoren durchaus zufrieden stellen. (Hätten Autoren beispielsweise im Jahr 2007 Mindestpersonalanforderungen in ihre Verträge aufgenommen und Studios würden erst jetzt versuchen, Autorenzimmer abzuschaffen, wäre die Dynamik ganz anders.) Und obwohl es wahr ist, dass die Autorenzimmer verschwinden wird in Zukunft wahrscheinlich die Qualität neuer Sendungen beeinträchtigen, es ist ein branchenweites Problem. Auch wenn die Studios insgesamt von der umfassenderen Ausbildung junger Drehbuchautoren am Arbeitsplatz profitieren, wäre es jedem Unternehmen lieber, wenn andere für diese Ausbildung bezahlen würden, die sie dann kostenlos genießen könnten.

Das Problem besteht nicht darin, dass die Rückkehr von Autoren in größere Räume tatsächlich viel Geld kosten würde – der Betrag, den Studios für Autoren ausgeben, beträgt nur einen winzigen Bruchteil ihres Gesamtbudgets. Das Problem besteht darin, dass diese Praxis dem Ethos der Optimierung und Effizienzmaximierung widerspricht, den Netflix in die Branche gebracht hat. Und derselbe Konflikt steht im Mittelpunkt eines weiteren Kampfes zwischen Drehbuchautoren und Studios, diesmal um künstliche Intelligenz: Die WGA hat Regeln vorgeschlagen, die es KI verbieten, literarische Werke zu schreiben oder umzuschreiben. , oder als Quelle verwendet werden; Die Studios sagten lediglich, sie würden sich zu jährlichen Diskussionen über technologische Fortschritte verpflichten.

Soweit wir wissen, setzt bisher kein Studio KI anstelle menschlicher Drehbuchautoren ein, und im Moment scheint es unwahrscheinlich, dass jeder Versuch, dies zu tun, ein gutes Drehbuch hervorbringen wird. Aber Autoren sehen den Tag voraus und versuchen ihn zu verhindern, wenn effizienzhungrige Studios KI nutzen werden, um Entwürfe zu erstellen, an denen Autoren arbeiten können. Ähnlich wie Mini-Schlafzimmer wäre dies nicht ideal für Kreativität oder Qualität, aber definitiv effizienter.

Es ist einfacher, sich etwas vorzustellen

Quelle: www.theatlantic.com

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Sylvain Métral

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