Antike Schädel zeigen, dass die menschliche Evolution eher einem Fluss als einem Baum ähnelt | PBS North Carolina

Antike Schädel zeigen, dass die menschliche Evolution eher einem Fluss als einem Baum ähnelt |  PBS North Carolina

Genetische Untersuchungen haben bereits ergeben, dass es Spuren von Neandertalern (bzw Neandertaler) DNA im Genom des modernen Menschen. Das ist nicht überraschend. Wir sind alle Nachkommen der ersten Menschen, daher steckt in jedem von uns ein kleiner Neandertaler.

Jetzt haben Forscher der North Carolina State University und der Duke University neue Einblicke in unsere Vergangenheit geboten, indem sie die Gesichtsstruktur prähistorischer Schädel untersuchten. Ihr Studiumveröffentlicht im Open-Access-Journal Biologiestützt die Hypothese, dass ein Großteil der Kreuzung zwischen Neandertalern und unseren prähistorischen Vorfahren im Nahen Osten stattfand, der von Nordafrika bis zum Irak reicht.

„Die alte DNA hat unser Denken über die menschliche Evolution revolutioniert“, sagte der Co-Autor der Studie Steven Churchill, Professor für Evolutionsbiologie an der Duke University. „Wir stellen uns Evolution oft als Äste eines Baumes vor, und Forscher haben viel Zeit damit verbracht, den Weg zurückzuverfolgen, der zu uns, dem Homo sapiens, geführt hat. Aber wir beginnen jetzt zu verstehen, dass die Evolution kein Baum ist – sie ist eher eine Reihe von Strömen, die an mehreren Punkten zusammenlaufen und auseinanderlaufen.“

Die Vergangenheit steht uns ins Gesicht geschrieben

Für die Studie sammelten die Forscher kraniofaziale Daten aus früheren Studien zu menschlichen Schädelmessungen. Das Ergebnis war ein Datensatz, der 13 Neandertaler, 233 prähistorische Homo sapiens und 83 moderne Menschen umfasste.

Craniofazial ist ein medizinischer Begriff, der sich auf die Knochen des Schädels und des Gesichts bezieht. Sie können sich den Schädel und das Gesicht als eine Art Werbetafel vorstellen, die Informationen über Geschlecht, Gesundheit, Abstammung, Gene und Umwelt enthält. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass sie viel über eine Person erfahren können, indem sie verschiedene Punkte im Gesicht und am Schädel messen.

„Durch die Auswertung der Gesichtsmorphologie können wir verfolgen, wie sich Populationen im Laufe der Zeit bewegten und interagierten“, sagte Ann Ross, Ph.D., Professorin für Biowissenschaften an der NC State, in einem Pressemitteilung von NC State. Ross arbeitete auch an der Studie. „Unsere Arbeit hier gibt uns ein tieferes Verständnis dafür, wo diese Ströme zusammenkamen. . . . Und die Beweise zeigen uns, dass der Nahe Osten sowohl geografisch als auch im Kontext der menschlichen Evolution ein wichtiger Knotenpunkt war.“

Die Forscher konzentrierten sich auf standardisierte kraniofaziale Messungen, die reproduzierbar sind, und nutzten diese Messungen, um die Größe und Form wichtiger Gesichtsstrukturen zu beurteilen. Dies ermöglichte eine eingehende Analyse, um festzustellen, ob es wahrscheinlich war, dass sich eine bestimmte menschliche Population mit Neandertaler-Populationen gekreuzt hatte, und um das Ausmaß dieser Kreuzung zu ermitteln.

„Neandertaler hatten große Gesichter, aber ihre Größe allein stellt keinen genetischen Zusammenhang zwischen menschlichen Populationen und Neandertaler-Populationen her“, sagte Churchill. „Wir haben eine fundierte Analyse der Gesichtsstrukturen durchgeführt und alle Umgebungsvariablen berücksichtigt, die mit Veränderungen der menschlichen Gesichtsmerkmale verbunden sein könnten.“

Die Studie war explorativ, hatte eine kleine Stichprobengröße und nutzte kraniofaziale Daten auf eine neue Art und Weise. Aber …

Neue Hinweise auf die frühe menschliche Migration

„Wir fanden auch heraus, dass die Gesichtsform eine nützlichere Variable war, um den Einfluss der Neandertaler-Kreuzung in menschlichen Populationen im Laufe der Zeit zu verfolgen“, sagte Ross. „Neandertaler waren einfach größer als Menschen. Im Laufe der Zeit wurde die Größe menschlicher Gesichter kleiner, Generationen nachdem sie sich mit Neandertalern gepaart hatten. Aber die tatsächliche Form einiger Gesichtszüge lieferte Hinweise auf eine Kreuzung mit Neandertalern.“

„Das Bild ist wirklich kompliziert. Wir wissen, dass es zu Kreuzungen kam. Moderne asiatische Populationen scheinen mehr Neandertaler-DNA zu haben als moderne europäische Populationen, was seltsam ist, weil Neandertaler im heutigen Europa lebten“, erklärte Churchill. „Das deutet darauf hin, dass sich Neandertaler mit den heutigen modernen Menschen vermischten, als unsere prähistorischen Vorfahren Afrika verließen, aber bevor sie sich nach Asien ausbreiteten.“

Forscher halten die Ergebnisse der Studie für überzeugend. Sie wollen nun Messungen von mehr menschlichen Populationen einbeziehen. Churchill sagt, ein Schwerpunkt könnten die Natufianer sein, die vor mehr als 11.000 Jahren im heutigen Israel, Jordanien und Syrien lebten.

Quelle : https://www.pbsnc.org/blogs/science/ancient-skulls-show-human-evolution-is-more-like-a-river-than-a-tree/

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Sylvain Métral

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